“我的身体还在继续,但感觉就像萨米的心脏停止跳动一样。他是我们的生命之光。一对夫妇意外失去了8个月大的孩子;以他的名义分享一些善举

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“2017年秋天,我和丈夫都住在爱荷华市,我们是通过Tinder认识的。法瑞斯来自约旦,刚搬到美国当小儿科住院医师,而我是一名博士生。在我们终于找到见面的时间后,我们就一直在一起!2018年12月,我们订婚了整整四天,然后私奔了,因为我们太兴奋了,要开始我们的生活了。不久之后,我们搬到了俄亥俄州的辛辛那提,因为法瑞斯符合他们的新生儿科奖学金。

我的丈夫实际上是一名婴儿医生(他是辛辛那提儿童医院NICU的研究员),所以我们一直都知道我们想要孩子。当我们还在约会的时候,我发现我得了宫颈腺癌,在和我的肿瘤医生预约了几次,并做了手术切除它之后,我开始更加迫切地考虑我的生殖未来。我们结婚几个月后就开始尝试怀孕,在2019年秋天发现我怀孕了。

在我开始一份兼职教授的新工作和怀孕期间,远程完成我的论文是一场赛跑,但我成功地捍卫了自己,并在爱荷华大学(University of Iowa)获得了博士学位(当时我正处于极度怀孕状态)。除了最初三个月的严重恶心,我的怀孕很顺利,分娩也很顺利,即使是在流感中期带着口罩分娩的时候(大声喊硬膜外麻醉)。他的预产期是2020年5月6日。我们没有提前确定性别或选择名字,所以有一组人等着看谁会出来是很有趣的。我们立刻知道他是一个萨米人,这个名字是我们从一系列想法中挑选出来的,这些想法都是用我们的母语(阿拉伯语和英语)表达出来的。

米歇尔抱着一个微笑的婴儿萨米。
由Michelle Colpean提供

他不是一个“容易相处”的孩子(任何孩子都容易相处吗?),但他是我们生命的光芒。刚开始的几个月,萨米疼得厉害,就像个尼龙搭扣婴儿,从来不想被放下来。他从不连续睡超过三个小时,但我们从不让他哭出来。在那个时候,每天晚上一遍又一遍地给他喂食或摇他入睡,这感觉就像折磨人一样。但事后看来,我们很珍惜那些午夜的回忆,想想这让我们多了多少个小时和心爱的人在一起。一旦他学会了坐起来、咿呀学语和四处走动,他就快乐多了——你可以看出他以前因为不能做这些事情而感到沮丧!

小萨米对着镜头笑个不停。
由Michelle Colpean提供
萨米宝宝靠着枕头坐着,开心地咿咿呀呀。
由Michelle Colpean提供

萨米是我认识的最耀眼的人之一,而且非常有个性。他很健谈,喜欢说“爸爸”(从不说“妈妈”),还试着说“猫”。“他喜欢跟着他的三只猫中的一只爬,从很小的时候起,他就对它们出奇地温柔。他笑起来最甜,喜欢被人逗乐,喜欢玩木偶。

萨米的爸爸把他抱在膝盖上,家里的一只猫依偎在他身边。
由Michelle Colpean提供
家里的猫坐在萨米的站立式地板上。
由Michelle Colpean提供

他喜欢万圣节季节,尤其是院子里的充气玩具和吓人的装饰品。他花了很长时间看邻居院子里的充气玩具,邻居们也过来给他一个(一个巨大的鬼魂从一个大南瓜里蹦出来,上面挂着“万圣节快乐”的横幅),让他每天都能看到。在万圣节那天,我们终于可以和他接种过疫苗、被隔离的爷爷奶奶们同时聚在一起了——这是我们唯一能够聚在一起的时间——而他绝对喜欢成为关注的焦点。

萨米的爸爸帮他接近他最喜欢的万圣节充气玩具。
由Michelle Colpean提供
Sami坐在两对祖父母的万圣节访问。
由Michelle Colpean提供
萨米第一个万圣节打扮成臭鼬。
由Michelle Colpean提供

他是一个流行的婴儿但我们不想让他觉得自己与世界的互动完全受限。我们每天带着他在婴儿车里散步,面朝外面看世界(从不面向内部,很少只是坐在婴儿车里)。他想要看到和体验一切。我们带他去了辛辛那提动物园的户外,在那里他看到了现实生活中的长颈鹿(他最喜欢的动物),并盯着比他一次见过的更多的人看。

萨米喜欢参观动物园,看到所有的人。
由Michelle Colpean提供

作为一家人,我们最喜欢做的事情是去格林村(Village Green),这是我们小市中心附近的一个公园,坐在草地上听邻居们现场演奏的音乐,也许还可以从牛仔蛋筒(Cowboy cone)那里买一个冰淇淋甜筒。他太年轻了,不适合吃冰淇淋,但我们太纵容他了,所以我们总是让他吃一口。我们不后悔。

法瑞丝和米歇尔带着萨米在婴儿车里散步。
由Michelle Colpean提供
萨米喜欢吃软冰淇淋。
由Michelle Colpean提供

萨米于2021年1月12日去世,当时他只有8个月大。当时我正准备回去打工,只教一门课(我是一名教授),我们和城里的一些朋友开了一个保姆档,他们有一个可靠的、经验丰富的保姆,有一长串简历和一长串推荐信。在流感大流行时,照顾孩子让我们感到紧张,但我们与‘泡沫’有着牢固的联系。“第一周,我呆在他们家楼上,萨米第一次适应了被一个陌生人照顾。这对我们所有人来说都是一个艰难的调整,所以我决定下周出去走走,就一两个小时,看看这是否能帮助他适应。

我让他坐在一张高脚椅上,旁边是他的婴儿朋友,当我第一次让他一个人呆着的时候,他正在和他的保姆开心地吃酸奶。几乎就在我回到家,坐下来准备我的教学大纲时,我收到了一系列短信,说他没有呼吸了,他们正在做心肺复苏术,已经拨打了911。我冲回城镇的另一头,一路上打电话给我的丈夫。在他工作的医院的急诊室里,他在楼下遇到了急救人员和萨米,我也很快就来了。我们看到我丈夫的一大群同事试图救活他,但没有任何效果。他走了。

经过几个月的寻找,我们仍然不知道到底发生了什么。他醒着,所以不是婴儿猝死症十五年前,我的堂兄弟就不幸失去了他们的儿子。各项检查都很正常,所以我们认为一定是心律不齐。他每晚都带着小猫头鹰监测器睡觉,从来没有发现任何异常,我丈夫是个不折不扣的婴儿医生。萨米的门后面挂着一个听诊器,他梳妆台最上面的抽屉里有两种体温计,因为那是我们那种医疗直升机父母的水平。但没有任何迹象,也没有任何解释在我们三个人发了几个月的短信和完整的基因图谱之后。真不知道该如何继续生活。当没有任何解释时,人们怎么能确定它将来不会再发生在我们身上呢?

萨米很喜欢爸爸和他一起玩。
由Michelle Colpean提供
萨米抱着妈妈拍了一张可爱的照片。
由Michelle Colpean提供

在从医院回家的路上——这让我非常痛苦——我丈夫和我立即谈到我们需要对彼此坦诚,坦诚地告诉对方我们在任何时候的感受,不要害怕寻求帮助。我认为我们之间的理解是很重要的,现在仍然是。

我们还在想如何应对悲伤。萨米死后,我们的房子非常安静,我们整晚都没睡,没有任何计划或目的。我们一时冲动地养了一只会传染的小狗,船长,只是为了给我们的家庭带来一些活力。我当时认为这是一个狂躁的悲伤决定,但事实证明这是一个伟大的举动,真的帮助我们关心一些事情。如果你要伤心,不如和一只小狗一起伤心。

我还买了一台跑步机(悲伤是很贵的),因为我需要一个身体发泄,而所有的健身房都关门了。在情人节那天,大约在萨米死后一个月,我开始连续跑步。我每天至少跑一英里(通常更多),连续252天不间断地跑,这和萨米活着的天数相同。我想要一种方法去有意识地思考这段时间是什么感觉,去身体上感受它。我受伤了,接种了新冠疫苗后出现了轻微的疲劳,那天就是感觉不太舒服。我上周完成了连跑,这是一种奇怪的感觉。我觉得最让我惊讶的是我的身体还在继续,尽管我觉得我的心脏应该和萨米一样停止跳动。

Faris和Michelle愉快地看着他们的宝宝,萨米。
由Michelle Colpean提供

我的表兄弟们也不幸地在大约15年前失去了他们自己的孩子,他们和我的家人一起筹集资源,一夜之间给我们送来了带有萨米照片的项链。背面写着:“有些人只梦见天使……我手里就拿着一个。”“有一些可以穿戴的东西,一个随身携带的纪念品,比你想象的更有帮助。”我们很少脱下来。

萨米坐着,一边对着镜头微笑,一边玩着他的奶嘴。
由Michelle Colpean提供

在疯狂地看完每一季的《The Great Pottery Throwdown》(以及许多其他质量较差的真人秀节目)后,我们报名参加了为期六周的陶艺班。每周花三个小时做一些艺术和一些身体活动对我们来说是很好的消遣。

当然,萨米的死让我们的精神健康受到了极大的打击。很难找到活下去的理由,尤其是当他是我们的第一个也是唯一的孩子的时候。我们试图马上找到一个治疗师,但这个过程完全是一场灾难。我丈夫的外包员工援助项目(Employee Assistance Program)总是让我们与不接受新客户的人配对,或者与糟糕得可笑的人配对,比如“健身治疗师”。(这对某些人来说可能非常合适,但对两天前刚刚失去孩子的两个人来说就不合适了)。

萨米滑过咖啡桌,这是他最喜欢的动作之一。
由Michelle Colpean提供

在谷歌上搜索了一番悲伤之后,我在他雇主的网站上找到了一位“丧亲专家”,并在电话中向这位可怜的女士吐露了我的感受。我甚至不认为我找了对的部门的对的专家,但她是一位训练有素的社会工作者,她是第一个真正倾听我,让我的悲伤被倾听和理解的专业人士。后来我发现她还失去了一个孩子,看到她还站在那里,真的很令人鼓舞。她帮助我们度过难关,直到我们找到了永久治疗师。我们终于在一家私人诊所找到了合适的对象,虽然每个月花的钱几乎和我们的抵押贷款一样多,但对我们来说是值得的。

我们很幸运能够拥有资源,教育和家庭支持,而不是每个人都可以访问。那里有一些真正精彩的计划在那里留下了遗失了孩子的父母,帮助他们能够全神经治愈并获得他们可能无法获得的资源,但即便如此,也不能够承担冲动购买小狗和运动设备,甚至在支持性环境中工作。我认为很多关于让我的生活在过去的九个月内居住的工具和资源,并怀疑没有这些资源的人如何通过。

法瑞斯抱着小萨米微笑。
由Michelle Colpean提供
米歇尔在她的膝盖上拿着萨米,同时享受户外活动。
由Michelle Colpean提供

我真的很讨厌关于悲伤让你成为更好的人。我想在这之前我们就已经是好人了,而我们的儿子是最好的人。现在他完全消失了。我认为“恢复力”只是一种方式,表明一些可怕的事情发生在你身上。我丈夫讨厌别人告诉他这将使他成为一个更好的医生——他本来就是一个伟大的医生。在很多方面,我认为这让我对其他人和他们的问题不那么感同身受了。但也有一种不可战胜的感觉,当最糟糕的事情发生在你身上时,你会想方设法继续前进。我们也收到了来自陌生人的大量善意,这启发我们思考善意和社区作为萨米人遗产的一部分所扮演的角色。

萨米坐在沙发上,对着镜头微笑。
由Michelle Colpean提供

当我们有了孩子,我们对养育子女对我们每个人意味着什么都有一种特定的计划。我们试图引导他们,向他们展示这个世界,在这个过程中,他们从根本上改变了我们。但任何父母都会告诉你,那些“计划”永远不会像我们想象的那样。失去孩子是最极端的例子。那么,当我们不再有孩子的时候,我们该如何养育孩子呢?我认为我们现在不是在引导一个孩子,而是在引导他们的遗产,在某种程度上代表着他们将如何在一个他们不再实际居住的世界中表现出来。如果我崩溃了,或者让这件事以任何方式毁了我剩下的家人,那就会对萨米的遗产造成伤害,而萨米的遗产本该是快乐和幸福的。失去他让人心力交瘁。我愿意放弃我生命中的任何人只要萨米能马上回来。但我很幸运能做他的妈妈能和他不间断地在一起八个月,我需要尊重这一点。

萨米从他妈妈的水瓶里偷喝了一口。
由Michelle Colpean提供
萨米喜欢吃百吉饼,每天早上经常和妈妈分享一个。
由Michelle Colpean提供

因为我们不知道萨米到底是怎么死的,所以我们想了一个合适的方式来纪念他。通常,当我们失去所爱的人时,我们会捐赠给一个可能阻止其他人同样挣扎的来源。但我认为萨米一生的工作就是培养欢乐和善良。我们回想起我们在小镇上的Village Green有多开心,它是少数几个让我们可以安全地与邻居们聚在一起的地方之一,让我们感觉像疫情期间的一个正常家庭。我们想到了邻居们(大多数都是陌生人,因为我们在这里才住了两年,而且大部分时间都在流行),他们为我们祈祷,给我们送食物,继续出现在我们身边。社区空间对于构建我们想要生活的世界非常重要。

所以,我们为萨米人设立了一个纪念基金,萨米·科珀恩·阿哈拉贝纪念基金,通过我们镇的怀俄明社区基金。一开始是为一个社区花园筹集资金,以纪念他,但我们在一周内就超过了筹款目标。我们的朋友、家人、同事和邻居真的很支持我们。在英国有一个完全陌生的人(来自我的匿名在线妈妈,reddit, 2020年5月bumpers小组)通过她的雇主提供的一笔赠款资助了1万美元。我们还没见过呢!陌生人的善良会让你心动,萨米的照片和故事非常有吸引力,他从世界上吸引了这种善良。我们将他的基金开放给一个更大的村庄绿色振兴项目,在那里他们将改造我们的主要社区空间,包括一个表演的无障碍舞台,在他的花园的一侧,以及一个改进的社区聚集空间。

萨米穿着可爱的婴儿尤达毛衣。
由Michelle Colpean提供

当我们期待着如何庆祝他的生命时,我知道我想创造一个对我们的社区充满善意的一天纪念他的生日。我们用他的照片制作了萨米卡,提醒陌生人关心彼此,我们需要照顾我们的社区,并加入了#ShineOnSami的标签,这样我们就可以跟随他。当我的Reddit妈妈群的朋友和成员提出要求时,我们把它们邮寄到全国各地(16个不同的州),并把印刷版和电子版发给加拿大、澳大利亚和约旦的家人和朋友。

在我们自己的城镇,我们在当地的咖啡店、面包店和冰淇淋店筹集了100美元的小型种子基金,并让他们为当天的第一批顾客支付这笔资金。我们很高兴看到我们的邻居一整天都在互相传递,在我们用完萨米卡和我们自己的种子基金很久之后。当地的其他商家在他们的招牌上给他写了生日快乐的祝福,或者分发一些派对礼物,比如附送萨米人卡片的飞盘。我们当地的冰淇淋店,现在有一种口味是以他的名字命名的,店门口有一打气球。这是艰难的一天,但匿名坐在冰淇淋店外面,听孩子们和他们的父母谈论他们可以为别人做的善举,因为萨米的信息真的很特别。

萨米正在享受他最喜欢的东西之一——吃!
由Michelle Colpean提供

当地一家印刷店的老板和萨米的生日是同一天,她联系上萨米说,她的丈夫在面包店给她买了生日礼物,并让我们的基金支付了他的订单,她收到了一张贺卡。她提出要给我们印制更多的卡片来传播他的故事。10月早些时候,一位邻居在他们为“怀孕和婴儿丢失月”举办的教堂活动上分发了其中一些和免费冰淇淋券。我们计划每年以另一个大的#ShineOnSami日来庆祝他的生日,但也会在我们感到特别低落的时候,试着给陌生人发一张卡片或做点好事。当我们真正想念他的时候,这是一种接近他的光芒和温暖能量的方式。

我并不是一个特别虔诚或迷信的人,但我认为对各种迹象敞开心扉是有力量的。对我们来说,思考什么能给萨米人带来快乐有助于我们尊重他的遗产,使我们的生活在某种程度上感到宜居,即使是在巨大的痛苦。我选择解释这个奇怪的巧合,因为他的失败是因为他干预了我们的道路,不知何故,这表明他希望我们没事。

萨米坐在圣诞树前拿着礼物,穿着可爱的圣诞连体衣。
由Michelle Colpean提供

在他去世几周后,我得到了一份新工作,我对自己是否准备好转到那个专业感到矛盾。但当我接到邀请挂断电话时,我收到了一幅萨米的手绘墨汁肖像,邮件来自我的网络妈妈群里一个完全陌生的人。这是一种强大的慷慨的表现,你甚至没有意识到陌生人在照顾你,但时机也太合适了,这不是一个迹象。一个朋友也失去了她八个月大的儿子打电话告诉我她收到了一个小悲伤的礼物来自我的邮件,她的车的魅力和她儿子的名字,当天她买了一辆新车,有复杂的感情做出这么大的决定。礼物是我送的,但时机选择全是她儿子在照顾她。

我最大的建议是生存模式是可以接受的。你不需要对任何人作出特别的反应或解释,你也不需要履行任何义务。只要照顾好你自己和你的直系亲属就行了。你不需要回复善意的电子邮件,或写感谢信,或接听或回任何电话。把你所有的精力集中在保护你自己和你最亲近的人上,不要为此感到难过。我丈夫和我只需要担心我们自己和彼此,这让事情没有那么难以承受。人们会理解的,如果他们不理解,他们就不是你的人。只要你准备好了,就只向你准备好的东西敞开心扉。”

米歇尔抱着笑着的萨米,对着镜头微笑。
由Michelle Colpean提供

这个故事已提交给 beplay网络一直不畅 ,作者:来自怀俄明州的米歇尔·柯尔彭。你可以跟随Michelle的旅程Instagram参观萨米的纪念基金网站.提交自己的故事 在这里一定要登录 订阅到我们的免费电子邮件简报,我们最好的故事,和 YouTube为我们最好的视频。

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