我的小房间里满是衣服,我的内心和精神也洋溢着欢乐。:男子发起了“编织彩虹”活动,帮助有需要的LGBTQ青年

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“我的故事始于佛罗里达州奥兰多以外的一个小镇,称为圣云。每当我被要求在其中一个典型的破冰手中分享一个有趣的事实,我总是分享我是八个孩子中最古老的孩子。是的,这意味着我有七个年轻的兄弟姐妹!The oldest being my 23-year-old brother who is married and has three beautiful boys of his own (my nephews who, in my family, famously refer to me as ‘Guncle Austin’), and the youngest, my 8-year-old sister, who is just beginning to figure out who she wants to be in this world. The reason I always begin my story with my siblings is because being the oldest really shaped me into the person I am today, a 26-year-old biracial, gay man who lives in New York City. Allow me to expand. Some of the traits and skills I learned as the oldest sibling included responsibility, time management, leadership, organization, humor,无条件的爱以及争吵到母牛回家的能力。

奥斯汀·里弗斯

虽然我知道,作为老大让我养成了这些特质/技能,但我也深深明白,如果没有父母和大家庭成员,我不可能学到这些东西,他们就是抚养我和我的兄弟姐妹长大的真正的村庄。我的父母很早就开始了,当我出生的时候,我的母亲只有高中三年级。这意味着我见证了她高中最激动人心的时刻:返校节、舞会、毕业典礼,凡是你能想到的!这也意味着在我父母高中毕业开始工作的前几年里,我在姑姑、叔叔、祖父母和其他亲密的家庭朋友的帮助下长大。这一切都不能阻止我的父母点燃我心中追求星星的动力。在高中,我是几个学术俱乐部的成员,合唱团,戏剧和游行乐队,我在当地的社区大学兼职上课,这样我就可以在高中毕业的同时获得我的文凭和副学士学位。

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在高中,这种学术上的推动使我在毕业班中获得了最多的大学奖学金。2012年,我搬到了1,000英里以北的纽约市,就读于纽约大学。因为我在高中完成了两年的大学学业,所以我得以在蒂施艺术学院(Tisch school of the Arts)获得戏剧和艺术与科学学院(college of Arts and Sciences)获得政治的双学士学位。上大学时,我延续了高中时一次做太多事情的传统。除了经常在节目和追求两个学位,我完成了两个实习与联邦民选官员在纽约,每学期我支付2 - 3份工作来支付食物和住宿,我是马丁·路德·金。学者,在国外学习在两个国家,我带领十名大学生在多米尼加共和国完成了为期两周的服务之旅。

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自2016年我大学毕业以来,这种公共服务、政治和戏剧的三位一体一直引导着我的生活。我大学毕业后的第一份“真正的”工作是在2016年为希拉里·克林顿的总统竞选活动做现场组织者。当时我还不知道当你为竞选工作时,你每周工作60到80个小时。竞选活动成为你的全部生活。这对我来说是件新鲜事。我总是习惯于把自己分成俱乐部、学术、演出和工作,我不习惯把自己的全部放在一件事情上。好吧,这是值得的。在我竞选期间,我拥有该州其他任何现场组织者中最活跃的志愿者,每个月都有数百人登记投票。在2016年令人失望、惊心动魄的大选失利后,我隆重回归了剧院。我在全国各地的地方剧院工作,在地中海的一艘游轮上表演了六个月,在全国巡回演出了一部轰动一时的外百老汇音乐剧,并在日本参加了一场迪士尼国际音乐会。

在我的留学经历、大学期间的服务旅行和我的大型演出期间,到2019年,我已经成为了一个相当全球的旅行家。在日本演出五个月回来后,我决定是时候重新专注于我的公共服务职业。这让我在佛罗里达州中部大学追求公共行政硕士学位,我在线完全完成。虽然我追求这一学位,但我回到纽约,并担任小型多样性,公平和包容咨询的业务总监。Then the clock struck 2020. I was only halfway done with my master’s degree, had just moved apartments, and just started my own small LLC called the Austin Rivers Voice and Acting Studio, where I taught private voice and acting lessons when the global pandemic that is COVID-19 began. I got lucky, extremely lucky. My master’s degree program was already fully virtual, so it went completely unaffected by the shutdown.

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此外,我的DEI工作已经是远程的,我的工作室很容易转移到网上,所以我的收入保持不变。最后,我很高兴和另外三个超级有才华、超级有动力、超级同性恋的黑人男性一起度过隔离期,他们是我的室友(最可爱的那个成了我的小室友检疫爱情故事)。随着剧院(和大多数其他行业)的完全关机,我的“距离明星”的野心被踢到高速公路。在可预见的未来隔离时,我会如何处理所有新的空闲时间?我怎么用这个硕士学位我很快完成?在全球大流行和超越期间,我如何帮助那些不像自己那样幸运的人?这就是针织彩虹,公司的原因。

奥斯汀·里弗斯

我在日本演出的时候,我们经常乘坐新干线子弹头列车在演出城市之间穿梭。我们每隔几天就会坐上几小时的火车,我想找点事做,而不是每次都花几个小时玩手机。这让我开始编织!我的一个演员伙伴已经知道如何编织,所以她和Youtube“大学”是我的导师。现在让我告诉你,我创造的第一件东西很糟糕。我曾试图给我的一个侄子织一张婴儿毯,结果却织出了完全不同的东西。它的一端比另一端宽得多,只有12英寸长,所以绝对不是婴儿毯。但是,他们说每个人都会扔掉他们的第一次编织,所以我就这么做了。

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再一次快进到2020年3月,我知道,为了开始一个非营利组织,我需要找到一个我热爱的事业,一些已经没有多个非营利组织致力于它的事情。当我在研究我内心深处的原因时,我偶然发现了一些令人震惊的关于住房危机的统计数据同性恋群体+青年在我们国家,特别是在纽约市:

  • 美国有超过55万无家可归的LGBTQ+青年(年龄在12-24岁之间)。
  • 纽约市至少有8000名无家可归的LGBTQ+青年。
  • 只有350张床铺专门致力于全市庇护所的无家可归的LGBTQ +青年。
  • 这意味着纽约市有超过7650名无家可归的LGBTQ+青年没有稳定的住所。

这是一个数量惊人的年轻人被留在纽约残酷的季节。作为一名黑人同性恋男子,我刚刚从被认为是一个年轻人的身份中变老,我为自己在这一刻之前不知道这些数据而感到尴尬。我所在的社区,主要是LGBTQ+社区的黑人和棕色人种,怎么会有我所不知道的这样的住房差距呢?我决定我必须帮助这个社区。虽然我不能自己开一个庇护所,为这个社区提供更多的床位,但我能做的就是编织。因此,我决定成立一个非营利性组织,其使命是为居住在纽约市的无家可归的LGBTQ+青年提供手工编织和钩针冬季服装(围巾、无檐帽、护耳器、袜子、手套、风帽、毛衣等)。因此,该组织被称为“编织彩虹”(Knit the Rainbow, KtR)。

第一个挑战是寻找董事会成员。要创办一个非营利组织,你必须至少有三名董事会成员。这是因为,作为一个公共组织,我们由董事会管理,而不是由任何一个CEO或总裁。这意味着我必须找到另外两个人,他们对这个新任务充满热情,准备好开始工作,帮助我建立组织。我搜索了自己的社交网络,并与许多朋友、同行和同事进行了交谈,直到我找到了Charlie Ferussi和Nishant Makhija。我们终于正式结婚了!我们的创始董事会由三名成员提交了501(c)(3)非营利组织的公司章程,仅仅六周后,也就是2020年4月底,我们就被批准了!在我们正式启动之前,我们必须专注于建立组织的基础。为此,我想再找两名成员,为董事会增添一些不同的声音。

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这次调查找到了塞西莉亚·纳尔逊·赫特和皮拉尔·阿达拉。这四个人和我组成了我们现在的董事会。我们于2020年6月30日公开发布,正好赶上骄傲月的最后一天。通过我们的标识、网站和社交媒体页面,我们慢慢地传播了我们的新组织。我们决定启动四个项目:服装收集,主要从全国各地的志愿者那里收集手工服装;图案开发,重点收集全新时尚图案供志愿者使用;社区外展,我们可以进入我们服务的社区,教他们编织和钩针等技能;以及教育大众,在那里我们努力传播住房危机所面临的信息LGBTQ +青年在美国。

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纤维艺术社区为Knit the Rainbow工作的速度之快让我惊叹不已。在推出后的两个月里,我被邀请在小组讨论中发言,与著名纤维艺术家进行Instagram Live对话,实际上还被邀请到全国各地的编织/钩针团体和俱乐部讨论KtR。由于纤维艺术和手工艺社区的欢迎,我们开始收到来自全国各地的资金和服装捐赠。我们发展得如此之快,以至于我们决定在10月底举办我们的第一个(虚拟)晚会。我们一夜之间就筹到了3000美元!在我们的前六个月(2020年6月至12月),我们远远超过了我们在启动时设定的目标。我们从超过25个州的志愿者那里收集了2021件衣服,通过我们新的社区伙伴关系,将超过1100件衣服直接分发给居住在纽约市的无家可归的LGBTQ+青年,并从个人捐款中筹集了超过2万美元。哇。

我在纽约的小公寓里到处都是手工制作的冬装,我的内心和精神也充满了爱和快乐,因为这个小小的组织已经产生了如此大的变化。现在,在我们运营的第七个月里,我们继续接收和分发数百件服装,计划对我们的四个项目进行令人兴奋的扩展,与整个城市的LGBTQ+组织建立新的社区伙伴关系,并规划我们在未来几年的增长。虽然Knit the Rainbow是我的心血结晶,但如果没有我身边那些了不起的人以及支持我的纤维艺术社区的帮助,这个组织将无处可去。董事会一直陪伴着我的每一步,提出新的想法,帮助我们建立新的联系。

我的爱,Marquez Linder,一直担任我们的常驻平面设计师和社交媒体经理,帮助我们每个月获得数百名新粉丝,我的朋友和家人继续在他们的网络上分享KtR。我非常感激人民的爱和支持推动KtR新的高度,给我们发送衣服和捐款,特别是接近我迫使我时不时休息(因为我谁会一天到晚的工作类型)。

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针织彩虹有未来的大计划。我们希望在整个美国遍布所有人的无家可归者LGBTQ +青年服务。我们希望有一个办公室与员工,一个漫步的免费餐具,我们为年轻人服务,一个地方为folx聚集和创造在一起,而且更多。我迫不及待地想看看彩虹在明年的那里,在5年,在25年!如果您想了解更多关于KTR或参与的信息,请查看我们的网站!

感谢你的阅读!”

奥斯汀·里弗斯

这个故事已提交给 beplay网络一直不畅 by Austin Rivers. You can follow the journey onInstagram。提交自己的故事 这里记得登录 订阅到我们的免费电子邮件通讯获取我们最好的故事,以及 YouTube为我们最好的视频。

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