“我一生都在努力融入,压抑那些让我与众不同的东西。: 41岁时被诊断为自闭症的女性

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“我今年41岁,是一名企业主、艺术家和作家,是两个孩子的母亲、学生,是我爱人的忠实伴侣,而且……我最近被诊断出患有自闭症。”

我在41岁的时候发现自己患有自闭症,这是出乎意料的,但这种情况并不像你想象的那样独特。事实证明,我们错过了很多人。在学校里,喜欢去图书馆而不喜欢去操场的“害羞”女孩们。他们对每件事都有深刻的感受,但却不知道如何处理或表达。那些被排斥的人总是觉得自己与众不同,但从不知道确切原因。

80年代我在华盛顿州的一个小镇长大。那时孤独症还不是任何人都关注的问题,除非你是一个年轻的男性,外表和行为都像达斯汀·霍夫曼在电影里扮演的角色雨人.但我的挣扎与他不同,而且常常是隐藏起来的。那些没有被隐藏的挣扎只是因为我还是我。一个古怪的孩子,平时很安静,有点孤僻。与其说是参与者,不如说是观察者。如果我在学校很挣扎,人们可能会怀疑什么,但我没有。学校很容易,而且由于我在小学的学习成绩,我被贴上了“天才”的标签。但遗憾的是,我没能长久地活在那样的生活中。

小女孩不知不觉地与自闭症和多动症作斗争,她和弟弟拍了一张传统的全家福
由梅丽莎·塔西亚提供

进入初中就像着陆在不同的星球上。我突然有六种不同的课程来管理和巨大增加社会需求。这里没有游乐场。没有选择加入踢球游戏作为边缘参与者。没有选择隐藏在图书馆里。我迷失了,不堪重负,不太了解我在所有派系中都适应的地方。一群女子在小学的女孩仍然彼此相互拥有,而我在小学的唯一朋友将到另一个初中,一路越过镇上。

一个80件毛衣的小女孩为与她的小弟弟,妈妈和奶奶的家庭照片微笑大
由梅丽莎·塔西亚提供

这是我人生中第一次,我完全感觉到自己是多么的不同,我开始努力融入其中。这就是我取悦他人的行为开始的时候。我只是想被人喜欢,包括,邀请,受欢迎。我愿意为任何人做任何事,但这只会导致我经常被欺负和被利用。其他和我同龄的女孩根本就猜不透!前一秒我还以为他们是我的朋友,下一秒他们就开始恶作剧打电话给我,在我背后说我坏话,或者因为我做错了什么事而把我排除在外。我开始放弃。一切都太难了。我的大部分课程都不及格。我经常被禁足。我的老师说我没有发挥出自己的潜力。据我父母说,我很懒。’ High school wasn’t much better, but I made it through – barely. Not without a lot of emotional baggage though, and a brand-new baby who I gave birth to a week before I started my senior year.

少女妈妈从高中毕业,戴着红帽子,穿着红袍
由梅丽莎·塔西亚提供

作为一个年轻的妈妈是困难的。回顾过去,我觉得在当时的情况下,我做得还不错。我得到了父母的帮助,但仍在挣扎。我很冲动,决策能力很差,还有很多行政功能障碍。18岁的时候,我嫁给了我孩子的父亲。20岁的时候,我们离婚了,我明白了,你和别人有了孩子并不意味着你就应该和他们在一起。在我20岁出头的时候,我做过一堆随机的、最低工资的工作,但从来没有一个能长期坚持下去。我最终拿到了我的护理学位,但在我去那里的路上,我走了弯路,走向了更多的自我毁灭,参加了很多聚会,滥用药物,做了很多糟糕的决定。幸运的是,在我20多岁的时候,我成功地摆脱了那次自己造成的失败。我从护理学校毕业,找到了第一份护理工作,开始寻找一份“正常”生活的表象。

在不知不觉地作战自闭症的少妇微笑为在她的书桌的一张照片与她的emt制服
由梅丽莎·塔西亚提供

我仍然很努力地融入社会,遵守社会为我制定的规则,做所有我应该做的事情。28岁的时候,我又结婚了。我和一个很棒的男人约会了三年——我爱他,他是我最好的朋友,所以结婚似乎是合乎逻辑的下一步。我正处在我周围所有人都要结婚的年龄,所以我决定我也应该这么做。这就是我大半生的生活方式——观察我周围的人,并试图模仿他们的做法。所以,我们决定冒险一试,我们很开心。我们搬到了加州,生了个孩子,一切都很好。但在我30岁的时候(我们的孩子出生后一年),我偶然发现了一个关于自己的巨大启示。我是同性恋。意识到这一点后不久,我向我的丈夫、我的家人和这个世界出柜了。 Needless to say, by the age of 30, I was filing for divorce number two.

正在经历第二次离婚的年轻妈妈和她的两个孩子自拍
由梅丽莎·塔西亚提供

我出柜后的几个月我都记不清了。我基本上得到了家人,朋友,甚至是前夫的支持。不过,我生活中确实有一些人质疑这是否只是一个“阶段”。我刚当上妈妈,也许是因为荷尔蒙?或者也许我很无聊,只是需要和我丈夫“添点情趣”?但他们不知道我所知道的。他们不知道我在成长过程中对辛迪·克劳馥的迷恋。他们不知道,我经常怀疑自己是不是无性恋,因为我只是不想要或者不那么享受性爱。他们不知道,虽然我一生中爱过几个男人,但我从来没有真正爱上过一个人。

当我意识到我是自闭症的时候,我注意到它感到非常相似,当我意识到我是同性恋时。在这两种情况下,我都很深刻。就像我的生活在我的眼前闪烁着,突然一切都做得很有意义。一旦'知道'中,我无法透露。一旦灯泡打开,我就无法关闭它。回顾一下,我生命中的这些主要启示都不应该是主要的启示。我俩都是同性恋和自闭症的标志都在那里,但不知何故,我一直忙着试图适应我忘了了解自己。我没有随时考虑我是谁,我想要或需要什么,我喜欢什么,不喜欢。即使我有,我仍然可能错过了标志。在此期间,媒体上没有大量的代表看起来像我(如果有的话),所以我并没有以一种使他们可关联的方式暴露于这些人口统计。 I had a very narrow idea of what a lesbian looked and acted like. Same with自闭症.如果某样东西根本不在你的雷达上,你怎么能指望它出现呢?

在我第二次离婚七年后,我遇到了我一生的挚爱,我的伴侣格雷,我们在一起已经快五年了。2020年的一个重大变化是Grey以非二进制的形式出现。自那以后,我开始更经常地称自己为“酷儿”,因为格雷现在在外表上表现得更有男子气概了,而且有时候继续把自己当成女同性恋让我觉得很奇怪。格蕾刚出柜的时候,我很纠结,但后来我意识到,和一个性别认同不固定的人在一起,不会最终改变我是谁。所以,我有时说我是女同性恋,有时说我是同性恋——这两个标签都感觉很合适,从长远来看,这才是真正重要的。

同性恋情侣穿着夹克衫和牛仔裤,手牵手合影
由梅丽莎·塔西亚提供

格雷不经意间开启了我发现自己自闭症的旅程。在经历了一系列“插曲”(我现在知道那是自闭症的崩溃)之后,格雷告诉我,我需要寻求一些帮助,弄清楚到底是怎么回事。在我的每一段感情中,我的情绪失调都很难处理,但2020年充满了巨大的变化和压力——这两件事我都处理不好——我开始以更大的方式、更频繁的方式崩溃。我同意我需要一些帮助,所以去谷歌我去找一个治疗师,也许会有一些答案。

当我浏览我的搜索结果时,我看到了一篇题为“女性与自闭症”的文章阿斯伯格的:一个清单。我被吸引住了,当我读了一遍名单时,我震惊地发现上面的所有内容听起来都像我。但这怎么可能呢?我确信这只是一个不知道自己在说什么的人写的模糊特征的列表,但这足以激起我的好奇心,我无法抗拒做更多研究的冲动。如果你了解大多数自闭症患者,那就是我们喜欢研究。尤其是在我们感兴趣的话题上。研究女性/非典型自闭症表现成为我新的全职爱好,我很快就开始把这些点联系起来。当我透过自闭症的镜头看我模糊的生活时,一切突然变得晶莹剔透。

患有自闭症的母亲和女儿在当地的游乐园一起坐摩天轮时自拍
由梅丽莎·塔西亚提供

然而,许多发现自己患有自闭症的成年人仍然存在自我诊断(这是完全正确的),我决定,对我来说,接受正式诊断是我想要的,也是我需要采取的路线。作为一个成年人,要找到一个1)了解女性自闭症如何表现,2)愿意/能够诊断成人的医生是极其困难的。我很幸运地找到了一个名为GRASP的非营利组织,它在这两个方面都打了勾。我等了六个月的评估,经过三次非常漫长、非常彻底的预约,我得到了自闭症的诊断,以及另一个意外的诊断:多动症。从我所做的所有研究中,我意识到这两种情况经常会同时发生,但是,我对多动症的认识非常狭隘,我从来没有想过我会得这种病。我的临床医生深入地解释了ADHD如何在患有自闭症的女性中表现得更非典型,我们谈论得越多,它似乎越符合,但得到双重诊断还是有点令人震惊。

在接受诊断后,我有很多复杂的情绪,但大多数时候我只是感到高兴和宽慰。我终于有了答案。我的一生都被告知我自私,不负责任,懒惰,破碎,疯狂,太敏感。在我的一生中,各种各样的人给了我这些标签。以至于我相信它们,将它们视为我的一部分,并花了几十年时间不懈地试图“修复”自己。但现在,这些自闭症和多动症的新标签完美地解释了我是谁,以及我一生所面临的问题,它帮助我摆脱了那些强加在我身上的旧的、虚假的身份。

I’ve always had trouble making friends, and even more trouble keeping them – this does not mean I’m unlikable or a ‘loser.’ I have problems regulating my emotions – this does not mean I’m too sensitive or ‘crazy.’ I struggled in school despite my giftedness – this does not mean I’m ‘lazy’ or irresponsible. I can be inflexible, controlling, and have a hard time adjusting to change – this does not mean I’m ‘selfish.’ I’ve always felt different. I’ve always been misunderstood. Now I know it’s because my brain is just wired differently. These traits are part of who I am and none of them are ‘wrong.’ I no longer see them as pathologies that need fixing, and that in and of itself has brought with it so much freedom, joy, and self-acceptance.

被诊断为自闭症和adhd的妇女作为成人姿势与她的朋友和她的伴侣的一张照片,当站立在山前面时
由梅丽莎·塔西亚提供

我还没有从过去的所有创伤中“痊愈”,我仍然在不断进步,但至少现在我可以从一个不同的角度来看待我的斗争,给自己一点宽容。在这段旅程中,我一直在写作中寻找慰藉,开始画画是一种专注思想、帮助调节情绪的方式。我还开了一个播客,讲述我作为一名晚期确诊的自闭症女性的经历。所有这些发泄方式都是我在反复思考过程中暂时的一种解脱,而这种思考过程有时会让我不知所措。找到清醒的时刻对每个人都很重要,但我相信,我们这些神经与众不同的人可以通过创造性的表达方式从自我照顾中受益。

我的自闭症和ADHD诊断对我来说已经清除了这么多的事情,但它也以某种方式摧毁了水域。试图弄清楚我曾经在41岁时再次努力。我整个生命都试图适应并抑制我对我有所不同的事情。我已经展示了别人的展示,一切都否认自己有机会真实地生活。So now, once again, I’m finding myself on an unexpected journey of self-discovery, but it’s an exciting journey that has opened my eyes to a world of new possibilities for me and my life, and for that I am truly grateful.”

患有自闭症的两个孩子的母亲与她的伴侣和她的两个孩子在一起享受冰冻酸奶时自拍
由梅丽莎·塔西亚提供
一名最近被诊断患有自闭症和多动症的成年女子与他们的非二元性伴侣合影
由梅丽莎·塔西亚提供

这个故事已提交给beplay网络一直不畅作者:Melissa Tacia你可以在Instagram上关注她的旅程在这里在这里和她的播客提交你自己的故事在这里,并在我们的免费通讯订阅我们最好的故事在这里

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