“我真的不喜欢黑人,但你不一样。我在心里缩了缩。我无法改变自己的皮肤,但我可能会失去所有可以识别的自我。':一名女子回忆自己的种族歧视经历,'我不再是一个害怕的小女孩'

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“坐下来,听一个小故事。

当我还是个九、十岁的孩子的时候,我们搬到了一个以白人为主的乡村小镇,距离宾夕法尼亚州的匹兹堡大约一个小时的路程。我和哥哥被送到一个由大约7个黑人孩子组成的学区。其中两个是我的堂兄弟。我们站在了。

即使在黑人孩子中,我们也很突出。我们口音很内城,穿着和他们以前学校的一样。锐步的泵车还没有到达美国白人乡村。

事实上,在我们开始上学之前,我就有一种强烈的感觉,我们已经不在堪萨斯了。在我们要上学的前一天晚上,继父把我们叫到客厅,用一种我以前从未见过的眼神看着我们。痛苦,夹杂着爱和恐惧。我相信我自己的孩子现在对这种表情也很熟悉。

他抓住我们的手,对我们说:“如果在那所学校或这个镇上有人叫你们n****r,你们有权为自己辩护。这个词的意思是他们认为自己比你强,而没有人比你强。你听到了吗?没有人比你更好,没有人应该对你或你周围的人使用这个词。”

我站在那里惊呆了。“他要把我们送到什么样的学校?”我心里想。我们在匹兹堡市中心的学校上学,从来没有听到过这样的谈话。另外,他说“n”的时候带着一个很重的r。那是我们家的脏话,我只记得当时在想,“我要告诉我妈妈他说了脏话。”“但说实话,我不记得我是否说了。那不是重点。

重点是,我在那所学校的第一年很糟糕我确实听到了那个词。在我的一生中,这个词我听过好几次,但我第一次听到这个词是在那所学校里,从一个我认为是朋友的人嘴里说出来的。我保持安静。我辩解道,‘好吧,他们并没有那么叫我。他们只是说说而已。我甚至不记得上下文,也不记得是谁说的。我只记得10岁时的自己被冻住了。

我冻结了。几个月以来,我一直被人取笑我的口音、衣服、头发和身体,当那个词在离我脸5英尺远的地方被人说出来时,我没有必要大声说出那个词。对我来说已经太迟了。我太沉浸在融入社会的过程中,以至于没有在沙滩上划清界限。

这一年剩下的时间我都在努力改掉我的口音。我的舌头真的因为学习使用硬R,长A和I而受伤了。为了适应学校里每个人都喜欢的女生的风格,我改变了自己的风格。我安静。我学会了不举手,因为老师永远不会叫我,当她叫我的时候,她很重视在我答错的时候羞辱我,从来不像在我答对的时候表扬别人那样表扬我。

为了生存,我缩进了自己的内心。不要太显眼。我无法改变我的皮肤,但我可以失去所有其他可识别的自我,这样我就可以融入其中。

在我开始说出白人朋友会对我说的那些话之前,我已经是一个20多岁的成年人了。他们没有。他们从不是。即使你的意思不是消极的。“你不是真正的黑人”并不是一种恭维。“你不是那种黑人”不是你对朋友说的话。“我真的不喜欢黑人,但你不一样。“只是没有。

奇怪的是,我以前有一种自豪感。就好像我是被选中走进这个白人世界的,没有意识到这样的评论对我的自尊和对我自己文化的自豪感是多么的有害。白人乡村训练营发挥了作用。

我仍然可以比其他人更容易地穿过白色空间,因为白人把我看作是安全的黑人朋友。那些走路、说话、穿着都和她们一样的朋友。那首唱着乡村音乐和摇滚乐的歌。那个试图找出种族之外的其他原因的人。

我还在努力。努力去拥抱我是谁以及我为了安全和舒适而拒绝的文化意味着什么。这地方很奇怪,但我喜欢这里。我正在学习。我在讲我的经历。我想用我的经历作为理解的桥梁。我想用我作为一个成年人学到的知识去教育别人。

我不再是一个试图融入社会的受惊小女孩。我从来就不是这样。”

由贾卡琳·韦策尔提供

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